Libro: Remote

rmote

Título: Remote. Office not required.
Autor: 37Signals
Editorial:  Crown Business

Conozco desde hace tiempo el trabajo y los escritos de 37Signals y me encantan. Siempre he ha gustado su filosofía y desearía poder trabajar como ellos, tanto en forma como en resultados. Por eso quise comprar este libro, en inglés para más inri algo que hace unos años me habría dado pereza pero que actualmente no supone diferencia alguna. Gracias papá por insistir con el idioma.

En realidad no hay mucho que comentar sobre el libro sin citarlo literalmente y discutir capítulo a capítulo. Se trata de una obra con una estructura similar a los anteriores como Rework o Getting Real, en que se va muy al grano sobre el tele trabajo y en lugar de intentar convencerte de la idea, se presupone un convencimiento o al menos interés previo para pasar a enumerar problemas, detalles, técnicas y cualquier buen consejo orientado a obtener resultados reales. Todo basado en experiencia real del equipo de 37Signals. Podría decirse que se trata más de un manual ligero que de un libro de verdad.

Como quiera que sea, se trata de un buen conjunto de consejos de muy fácil lectura y que debería ser de obligada lectura para cualquier persona interesada en el tele trabajo, o para cualquier persona mínimamente interesada en la gestión de empresas, equipos y desarrollo de software. Y me atrevería a ir un paso más allá: si no estás de acuerdo al 99% con lo que se comenta en el libro, tu empresa y tu tenéis un serio problema.

Una pequeña cita:

It’s easy to be a manager when all you have to do is manage the chairs. Making sure that the little worker bees arrive by nine in the morning and giving them an extra star on their score card if they stay past six […]
If I can’t see workers come in and leave their desks, how on earth can I make sure they’re actually working? […] Elementary, Watson. The job of a manager is not to herd cats, but to lead and verify the work. The trouble with that job description is that it requires knowledge of the work itself. You can’t effectively manage a team if you don’t know the intrincacies of what they’re working on.

Libro: The Germ Theory of Management

Creo que leí esto atraído por un twitt de @Aelena y ha resultado ser una auténtica joya. En realidad no es un libro sino un artículo de 20 páginas, pero se trata de una lectura lo suficientemente atractiva como para que la automarque como “libro” para futuras referencias.

Este artículo de Myron Tribus habla de los problemas sistémicos, lo que significa “Calidad” y como se relaciona todo con la gestión de empresas (o equipos si se desea).

No es habitual ver tan bien explicado como una empresa es un organismo, un sistema y como las variaciones de rendimiento entre diferentes personas o departamentos pueden ser perfectamente explicables por el azar. Y donde las medidas tomadas en una parte, afectan al todo de formas imprevisibles si no tenemos cuidado.

Tampoco es habitual ver el acento puesto en gestionar el sistema en que trabajan las personas y no en gestionar a las personas o realizar mejoras marginales sin una visión global del sistema. Llega a decir que ante un problema debería tomarse probable que el 85% de las veces, el origen es el sistema y el 15% de las veces el propio trabajador.

Me recuerda muchísimo a Zimbardo, pero hablando de gestión empresarial, y resulta especialmente interesante ver como anticipa los problemas que se darán al tratar de transmitir esta visión a quien no la ha desarrollado por otro camino: resistencia activa e incredulidad.

Por último una reflexión: si la variabilidad es mala para funcionamiento del sistema eso significaría que los desarrollos de software a medida o las implantaciones “adaptadas” (más allá de una mínima personalización) de productos informáticos en las empresas son en principio malas. Sin embargo la variabilidad, aunque puede ser mala, es necesaria para la evolución. Siguiendo con la metáfora biológica, los organismos necesitan variabilidad para sobrevivir y adaptarse y mejorar, cualquier otra opción lleva a la extinción.

Por último, una pequeña cita del artículo:

After a while some of the operators learn special tricks to apply when the aluminum rolls have to be changed. Because the management rates the operators individually and competitively, those who learn new tricks are not always willing to share them with their competitors. What the management then see is a large variability in the capabilities of their operators. They think they are witnessing the results of the variability of people; they aim to fire the “bottom half”. They do not know that the virus of variability is infecting their processes.

They act on what they know. They have an explanation for everything and are confident in what they do. In the process they ruin the lives of some of their workers. They are a menace to the health of their companies, but because neither they nor their workers understand about the virus of variability, they are unaware. They know not what they do. And they do not like to be told.