Informe: Management and the Financial Crisis

 

Título: Management and the Financial Crisis

Autor: William A. Sahlman

Este informe, que por cierto, está disponible para lectura en PDF, tiene una extensión suficiente como para comentarlo y añadir unas citas.

La razón de mi interés proviene del intento del autor de detallar y explicar las razones de la crisis desde una perspectiva más amplia y profunda de las que se suelen usar en los medios. Eso lleva a mirar el tema desde un punto de vista quizá no del todo nuevo pero sí bastante poco explotado, y lo hace de una manera bastante amena.

Me pareció bastante interesante leerlo a pesar de que no estoy demasiado interesado en la economía en su forma habitual y las ideas y conclusiones que emplea me parecen perfectamente aplicables a cualquier otra área, como por ejemplo el desarrollo de software.

A continuación algunas citas para incitar a su lectura:

 

[…] when managers have strong incentives to grow profits or gain market share in highly competitive industries, they often become more aggressive in areas like pricing and product innovation. Otherwise they lose market share and suffer worse relative performance, at least in the short run.

Competitive pressures can result in a classic “race to the bottom” in standards.

[…] the path of least resistance was to lower the standards for granting a loan and/or come up with unique pricing schemes like offering low introductory rates.

It never occurred to anyone that housing prices would ever do anything but go up.

The CEO and executive team were responsible for the financial health of the company and failed to appreciate the joint riskiness of decisions made in a number of business units. The individuals running specific business units didn’t make sensible decisions.

[About auditors and regulators] on average, they were tasked with auditing really smart and clever people doing complicated activities.

Moreover, bubbles are part of our basic economic system. They have always existed and there is no way to eliminate them. Therefore, any recommendations for management must take into account that each day we are one day closer to the next bubble.

What really caused the financial meltdown was uncertainty about the size of the losses and the interconnected risks caused by derivative securities. Everyone became risk averse simultaneously, everyone worried about everyone else, and everyone panicked.

Libro: Guerra


Título: Guerra

Autor: Sebastian Junger

Editorial: Crítica

Las 260 páginas de este libro narran en año que Junger y su cámara Tim se pasaron en Afganistán, empotrados en una unidad en el valle de Korengal. En aquella época la zona más “caliente”, por decirlo de un modo suave, de todo el país.

Este libro no trata de buenos y malos, de política antiterrorista o de épica y heroísmo en el ejército (aunque algo sale, minimizando el tema). Consigue que de algún modo conectes con los combatientes y habitantes de aquella zona, y empieces a ver a los soldados de ambos lados de otro modo. Quizá antes los veía como personas, pero ahora también los veo con muchos más detalles y como seres muy humanos: adicción, problemas, víctimas, hermandad, estrés, trauma, aburrimiento… Vivir situaciones de combate durante una guerra, es probablemente la experiencia más extraña y extrema que puede vivir una ser humano y eso no puede sino transformarte de formas extrañas y extremas.

Junger no solo habla de la vida en un puesto avanzado, de la acción y el aburrimiento, el dolor y la muerte. También intercala la vida de permiso, como civil, y la guerra y el ejército en general. Al acabar el libro adquieres ciertas nociones que probablemente no tenías sobre la guerra en Afganistán, tácticas de combate, armas, el funcionamiento del ejército y la psique de un ser humano en situaciones extremas y extensas en el tiempo.

No estoy seguro de que leer este libro aporte nada útil a una vida normal, pero permite empezar a vislumbrar lo que puede ser una guerra y como funciona, y por ello cambia el modelo y la percepción que se tiene del mundo. En ese sentido sí aporta y bastante: al terminarlo ves las cosas de otra forma y de algún modo tu nivel de compasión frente a otro ser humano aumenta.

Así que si tienes estómago (hay partes que resultan difíciles de leer por su intensidad), y quieres saber algo más sobre el ser humano o acercarte desde una posición cómoda y segura a la emoción de una guerra, deberías leerlo.

Por último, he estado dudando si poner alguna cita, porque cada párrafo de este libro es de una calidad e intensidad excelentes. Y también porque he visto que últimamente pongo demasiadas citas. Así que de ahora en adelante trataré de limitarlas a 2 o 3. Ahí van:

[Durante una emboscada] Uno de los talibanes cae al suelo, muerto, y el otro libera a Brennan y escapa colina abajo a través de los árboles. Giunta encaja un nuevo cargador en su arma y chilla pidiendo un médico. Brennan yace al descubierto malherido y Giunta lo coge por el chaleco y lo arrastra hasta una posición algo más protegida. Corta el porta municiones para quitárselo del pecho y estira del cordón de apertura de su chaleco antibalas, se lo saca con dificultad y empieza a rasgar la ropa para buscar heridas. Brennan tiene múltiples impactos en las piernas y una enorme herida de metralla en el costado, y le han alcanzado también en la parte inferior de la cara. Aún está consciente y se queja sin parar de tener algo en la boca. Son sus dientes, pero Giunta no se lo dice.

La guerra es muchas cosas y sería absurdo pretender que emocionante no sea una de ellas. Es demencial cuánto te excita. La maquinaria de la guerra y el sonido que arma y la urgencia de su uso y las consecuencias de casi todo lo que implica es lo más emocionante que pueda llegar a conocer una persona que ha vivido en guerra. Los soldados hablan de este hecho unos con otros, y también con sus confesores o psiquiatras, o tal vez incluso con sus mujeres, pero la opinión pública nunca sabe nada al respecto. Es algo que muy poca gente desea ver reconocido. Se supone que la guerra tiene que sentar mal porque en ella ocurren, desde luego, cosas horribles; pero cuando un joven de 19 años maneja una calibre 0,50 durante un tiroteo del cual todo el mundo sale con bien, entonces la guerra es la vida multiplicada por un número del que nadie ha podido saber nada nunca. […] Las experiencias psicológicas centrales de la guerra son tan primarias y sin adulteración, sin embargo, que eclipsan los sentimientos más sutiles, como la pena o el remordimiento, que pueden ir destripándote en voz baja durante años.

Recopilación de tweets interesantes

Ahora que comienza el buen tiempo, es hora de hacer un poco de limpieza y centrarse en algunos proyectos de esos que comentaba al final de 2013.

Como norma de higiene digital, agrupo y traspaso los favoritos de Twitter de los últimos meses en este post. Y como curiosidad, parece que últimamente me gustan mucho las citas de Hermanni Hyytiälä. Supongo que habrá que leer a John Seddon.

Pawel Brodzinski     ‏@pawelbrodzinski                       1 de nov. 
RT @cyetain: “Don’t bring me problems bring me solutions” That isn’t empowerment… that is abandonment. ~@LeanVoices #lkuk13

Hermanni Hyytiälä     ‏@hemppah      6 de nov. 
“To manage one must lead. To lead, one must understand the work that he and his people are responsible for.” -W. Edwards Deming

Pawel Brodzinski     ‏@pawelbrodzinski                       17 de nov. 
A single cockroach will completely wreck the appeal of bowl of cherries but a cherry will do nothing at all for a bowl of cockroaches ~Rozin

Fabian Imaz     ‏@FabianImaz                       16 de dic. 
@jc_quijano @AdrianDiaz81 he aprendido a decir, no, lo tienes que hacer así, esa es la parte esencial de nuestro trabajo, asesorar

Grady Booch     ‏@Grady_Booch                       19 de feb. 
Knuth: Premature optimization is the root of all evil.
Booch: Premature architecture is an overgrown trunk full of thorns.

Hermanni Hyytiälä     ‏@hemppah      19 de feb. 
“Managers love fire-fighting. Knowledge is far less sexy.” -John Seddon

Hermanni Hyytiälä     ‏@hemppah      19 de feb. 
People take responsibility. It is as Hertzberg taught: if you want people to do a good job, design a good job to do.” -John Seddon

Hermanni Hyytiälä     ‏@hemppah      19 de feb. 
“So often, because the real problems are not understood, agile techniques are employed to speed up doing the wrong things.” -John Seddon

Stephen Parry     ‏@LeanVoices                       19 de feb. 
There is a world of difference between telling someone they have no ability and inspiring them to develop ability.

Stephen Parry     ‏@LeanVoices                       19 de feb. 
Any jerk can burn a barn down, it takes time effort and resources to build one.

Hermanni Hyytiälä     ‏@hemppah      20 de feb. 
“To the worker, the system is all but him.” -W. Edwards Deming

Hermanni Hyytiälä     ‏@hemppah      26 de feb. 
“I’ve learned that as soon as you introduce controls on human behaviour, you lose the game.” -John Seddon

Hermanni Hyytiälä     ‏@hemppah      26 de feb. 
“Above all, meetings have to be the exception rather than the rule.” -Peter Drucker

Hermanni Hyytiälä     ‏@hemppah      27 de feb. 
The key to leadership is influence. And that influence can only be derived from knowledge.

Hermanni Hyytiälä     ‏@hemppah      27 de feb. 
“Some organizations rank employees in a normal distribution. Few if any human characteristics are normally distributed.” -John Seddon

Andoni Arroyo     ‏@andoniarroyo                       27 de feb. 
Cunningham’s Law “the best way to get the right answer on the Internet is not to ask a question, it’s to post the wrong answer.”

Javier Gonel     ‏@graffic                       28 de feb. 
If you build an application for your “boss” and not for its users, expect it to have only one happy user.

Y por último, una imagen de @SciencePorn que me trae algunos recuerdos sobre mis primeros nicks o sobrenombres en Internet 🙂

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