Tres años sin dormir. Un viaje por los suburbios de Morfeo

Advertencia: Esto no es un consultorio médico, ni una queja. Solo quiero que, si alguien está teniendo problemas de sueño o conoce a quien los tenga, sepa qué puede esperar y trate de poner remedio a la situación.

 

Por diversas razones he pasado tres años durmiendo mal. Muy mal. Con semanas horribles, intercaladas con noches simplemente malas e irregulares y cortos periodos de buen descanso. Y es tras esas noches de sueño de verdad, donde he ido pensando sobre el tema y analizando sus efectos.

En este periplo por los suburbios de Morfeo he aprendido (afortunadamente solo algunos casos de primera mano) que la falta de sueño tiene efectos curiosos que varían de persona en persona y que dependen de la causa del problema. Y creo que hablar de ello podría ayudar en unos meses a alguien más. O eso espero.

Problemas y Efectos

Entre las causas que afectan al sueño y que he tenido ocasión de padecer u observar, tenemos la siguiente lista, sin ningún orden específico:

  1. Ruidos fuertes. Provocados por bebés, enfermos o fiestas cercanas.
  2. Pesadillas. Provocadas por problemas personales, estrés, cenas pesadas…
  3. Problemas digestivos e intoxicaciones. Provocadas por cenas pesadas, alcohol…
  4. Apnea y ronquidos. Provocados por razones anatómicas y de postura al dormir.
  5. Dermatitis y alergias. Picores muy intensos que producen micro-despertares o dificultad para conciliar el sueño.
  6. Calor. Ya sea por razones ambientales, fiebre, exceso de ropa o compañías de cama (bebés).
  7. Dolor intenso. Lumbalgias, enfermedades de garganta, calambres…
  8. Síndrome de piernas inquietas. Visto en televisión
  9. Excitantes. Cafeína principalmente, pero también algunas infusiones variadas y especias.

Y en cuanto a los efectos de la falta de sueño o descanso adecuado, puedo enumerar los siguientes, de nuevo sin un orden específico:

  1. Fatiga mental. Dificultad para entender, hacerse entender y resolver problemas o realizar acciones como cocinar, conducir…
  2. Alucinaciones auditivas. Esto parece que solo se produce cuando llevas muchas horas despierto y se traduce en ruidos, nada de voces ni cosas raras.
  3. Paranoia leve. O dicho de otro modo: añade una capa de “lo hace a posta” o “está tratando de joderme” a cualquier contexto.
  4. Mal humor. No tengo claro si es un efecto de la ausencia de sueño o derivado de la fatiga, por ejemplo.
  5. Problemas de concentración. De nuevo puede ser un efecto derivado de otro, pero siempre está presente.
  6. Alteraciones del apetito. Quizá relacionado con las hormonas que se liberan e inhiben durante el sueño.
  7. Estrés. Derivado o no, siempre está presente.
  8. Problemas de memoria. Quizá por ausencia de fases de sueño (REM…) tanto como por la falta de atención.

Como puede verse, la falta de buen sueño, tiene efectos no tan evidentes para quien solo ha tenido un par de malas noches.

Memoria y Acronía

De la lista anterior, el efecto que más me ha llamado la atención es sin duda el último: los problemas de memoria. Y es que la imposibilidad para formar nuevos recuerdos debido a la falta de descanso adecuado da una sensación de contracción (o dilatación, según se mire) temporal: las 2 semanas anteriores son “ayer” o “hace meses” indistintamente. Es una sensación rara y desorientadora, que quizá tenga un nombre pero a veces llamo “presente eterno” o (incorrectamente) “acronía” ya que no sabría cómo llamar a que todo parezca haber sucedido muy recientemente o por el contrario, haber sucedido mucho, mucho tiempo atrás. En resumen, la percepción del paso del tiempo se vuelve inestable.

Efecto dominó hacia el desastre

Al margen de los efectos directos creo útil, para quien lo padece y su entorno, entender que todos estos efectos van interrelacionados unos con otros, potenciándose entre sí y generando problemas nuevos de carácter social (por ejemplo discusiones) o físicos (accidentes, lesiones).

Una cadena de elementos interrelacionados podría ser esta: la fatiga mental lleva a rendir menos, lo que desemboca en un poco más de estrés, que empeora el humor y que produce una preocupación mayor. Si además añadimos un poco de dificultad para recordar y una pizca de paranoia podemos empezar a tomarnos cualquier tontería a lo grande y hacerlo de manera personal, cuando en realidad hay poco o nada sobre lo que quejarse.

Entorno e incomprensión

La gente que no conoce el problema, es decir gente sin apenas problemas de sueño o que nos son conscientes de tenerlos (como quienes sufren apnea o síndrome de piernas inquietas) pueden mostrarse según mi experiencia bastante escépticos acerca de estos problemas y sus efectos, o tienden a minimizar los problemas de los demás al haber experimentado solo una muestra pequeña. Pero eso no hace que el problema sea menos grave. Lo que es peor, el que la gente que te rodea no valore el problema es un problema en sí mismo, al producir un sentimiento de incomprensión en la víctima o enfermo, que ve como además de sufrir su problema, es culpable de encontrarse mal y contarlo. Me recuerda a esas víctimas de un crimen a las que no solo no se ayuda, sino a las que se castiga por denunciarlo o se las señala como el origen del problema.

Así que esperando (cruzo dedos y pongo medios) haber dado por terminado este episodio de mi vida, solo quiero dejar constancia de estos pensamientos y opiniones por si alguien más se encuentra en situación similar. Al fin y al cabo, lo más importante para arreglar un problema es precisamente reconocer el problema y en algunos casos esto es lo más difícil.

Suerte y dulces sueños.

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3 pensamientos en “Tres años sin dormir. Un viaje por los suburbios de Morfeo

  1. Hola José Ángel
    Te recomiendo la lectura de “Nada” de Blake Butler, el mejor ensayo personal sobre el insomnio que conozco, ojalá que David Lynch lo lleve al cine.
    Saludos
    Enrique Clarós

  2. Pingback: Repaso de 2013. Nivel: Die Hard 2 | jbolano

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