La muerte de Blackberry

Hace tiempo que pienso que Blackberry tiene los días contados, pero hoy durante una amena comida en Malasaña, me han convencido de que esos días podrían ser mucho más cortos de lo que les gustaría a los amantes de la compañía canadiense.

Al principio de los tiempos, RIM era una compañía interesante, con servicio de correo Push, tarifas planas de navegación web, buen teclado, buena batería, y la posibilidad de tenerlo todo on-line para no temer la pérdida del terminal… pero luego pasó o dejó de pasar algo, y de alguna manera se corrompió, poniendo teclados incómodos como el de la Perl original con 2 letras por botón. Y extrañamente, al mismo tiempo, pareció perder cualquier interés en innovar o mejorar realmente sus productos, dejando de lado o arrinconando a modelos muy concretos las tarjetas de memoria, los infrarrojos, el WiFi, las pantallas táctiles y a los desarrolladores… ¿habeis probado a programar una Blackberry?, no os lo recomiendo en absoluto. En definitiva, se estancó tecnológicamente.


Y llegó un día en que pasó lo que tenía que pasar. Las tarifas planas de datos para móvil se extendieron a todo el mundo, la competencia empezó a sacar más y más sistemas de Push para el correo que las operadoras se dispusieron a implantar con alegría. Los teclados QWERTY aparecieron en conjunción con pantallas táctiles, los sistemas operativos de la competencia se hicieron mucho más usables, configurables, rápidos y sencillos de programar. Los dispositivos crecieron y se redujeron para cubrir cada necesidad concreta, las baterías mejoraron para todos y apareció Google.

Google empezó a mejorar todas sus aplicaciones web para hacerlas accesibles por móvil, y de repente, enormes cantidades de usuarios ya no necesitaron instalar absolutamente nada en su terminal, ni tener ninguna potencia más que para correr un navegador web. Y no solo eso, sino que los usuarios de terminales con un navegador web cutre o no fueron puestos en el punto de mira de Opera, compañía que desarrolló el que por el momento es el más avanzado y compatible navegador web que existe para dispositivos móviles.

Y entonces resultó que con un Nokia de gama baja, cualquiera pudo contratar una tarifa plana de de datos y disponer de un navegador impresionante, una cuenta de correo brutal (Gmail) y una agenda potentisima (Calendar de Google). E incluso del correo Push si lo deseaba.

Pero ahí no acabó la cosa, y Blackberry sigue por inercia con un buen pellizco de mercado y teniendo peso como empresa de servicios y dispositivos móviles.

Desgraciadamente ahora llega Apple.

Si, Apple va a sacar el iPhone, un terminal potente, con lo que quizá sea un teclado tan bueno como el de la Blackberry (si la publicidad es cierta) pero que al que en cualquier caso, gracias a su forma y la pantalla de cristal multitouch, no costaría nada añadir un teclado como el del SonyEricsson P800 que actúe exactamente como el de cualquier Blackberry, y que posee un navegador avanzado, quizá tanto como el Opera. Eso no sería nada raro o amenazador si no fuese porque Apple parece que solo permite aplicaciones web, lo que unido a la publicidad inmensa que realiza Apple y la existencia de un Opera y un IExplorer Mobile comúnes o compatibles con una enorme cantidad de terminales me temo que va a disparar la realización y uso de aplicaciones y servicios web para móviles (y eso que actualmente hay ya bastantes), pero no para Blackberry sino para estos 3 navegadores (Safari/IEMobile/Opera).

Así que el presente o futuro cercano que les veo a las Blackberry, una vez vencidas en potencia, características, tamaño, precio, aplicaciones… sin nada que ofrecer sobre la competencia, me temo que será la lenta caída, mitigada por la inercia o la absorción por algún otro pez gordo.
Quizá sea un final como el que le espera a Palm de no espabilar, o quien sabe, quizá RIM nos depare alguna sorpresa, pero teniendo en cuenta que no la ha dado en años, ni parece tener intención de hacerlo…

Gestión Eficaz del Tiempo y Gestión del Estrés

“Tener definidos los objetivos supone la existencia de un norte en el trabajo. Y el uso eficaz del tiempo es cuestión precisamente de brújula y no, como piensan muchos, de obsesionarse con el reloj.
[…]
El problema es que las actividades son, inevitablemente, muchas y muy diversas. Y que no todas vienen originadas voluntariamente por nosotros. Parte de ellas se presentan de forma imprevista y un tanto aleatoria. Aparece lo que conocemos como la “trampa de la actividad”: estamos tan ocupados en lo que hacemos que acabamos olvidando para qué lo estamos haciendo.”

Hace algún tiempo terminé el libro de José María Acosta Vera, “Gestión Eficaz del Tiempo y Gestión del Estrés” pero hasta ahora, entre unos proyectos y otros, no había tenido tiempo de comentarlo ;-D

Se trata de un libro, corto (160 páginas), ligero, muy fácil de leer y orientado a la prática, sin pajas mentales y con el mínimo indispensable de “filosofía” para exponer sus “tecnicas”, porque al fin y al cabo este libro trata de técnicas de organización generales, válidos para todos y de donde cada uno ha de coger lo que le valga.

Curiosamente yo ya había adoptado multitud de estas prácticas en mi día a día antes de leer el libro, y por eso quizá no me ha impresionado demasiado (tampoco creo que sea esa la intención del texto), pero he de reconocer que me hubiese gustado conocerlo mucho antes. Quizá debiera ser un texto de carrera para cualquier estudiante de segundo o tercer año.
En cualquier caso, es un libro con una serie de planteamientos completamente razonables y sencillos, que todos debieramos conocer al menos en parte.

El libro en si, está estructurado en 8 capitulos que van cubriendo diferentes aspectos del trabajo y que terminan con un escueto repaso para afianzar los consejos. Además, el final del libro está dedicado a resumir y organizar lo expuesto a lo largo del mismo, con la idea de que se puedan consultar esas notas en cuestión de segundos si fuese necesario hacerlo.

Especialmente interesantes me parecieron los capitulos sobre Interrupciones y sobre la Agenda de Objetivos, que ojalá hubiese leido antes de empezar en mi anterior trabajo, que contienen perlas (generales y sencillas, nada de revelaciones trascendentales) como:

Manténgase de pie; las conversaciones [interrupciones] serán más cortas.

Diga NO, amable, pero firmemente, a quien le solicite un minuto que no le interese conceder. Pídale que venga en un momento que a usted le venga mejor. Muéstresé ocupado. Sea amable, pero sincero.

En cuanto a objetivos, nos invita a establecerlos correctamente (no esas chorradas generales que suelen establecer algunos jefes) marcando una prioridad, haciéndolo mensurable de alguna manera objetiva, estableciendo los recursos que se le asignarán, etc. Es decir, nada de “mejorar la calidad de…”, sino “reducir N% de reclamaciones anuales en tal o cual departamento”.

Próxima reseña: La Sonrisa de Maquiavelo.

Cubatas superfashion


¿Harto de que te llamen alcohólico por beberte un cuabata detrás de otro?, bueno, no podemos evitar que lo sigan haciendo, pero si quieres que añadan “pijo” o “comomola” (dependiendo del observador), puedes probar a cambiar tus cubiteras por estas otras y ser la envídia de todos esos fashion victims que se van a comprar un iPhone.

Las cubiteras, de menos de 6 dólares dan forma al hielo de manera que se asemejan a diamantes tallados. Añade un colorante a la mezcla y tendrás rubíes, topácios o lo que desees sin gastar poco más que agua.

Lástima que no los encuentre aquí en España, pero si me dá por beber alcohol duro a diario, serán una buena opción.

Para el que quiera hacer un pedido, la web de donde lo he sacado es X-tremegeek

Insectos


Es sorprendente lo que se puede hacer hoy en día con una simple cámara de 5 megapixels y un macro.

Esta foto la saqué en un paseo por la rivera del río Tajo a su paso por la ciudad de Toledo. La razón es que me pareció la típica imágen que podría usar de salvapantallas, sin embargo al tratarla para corregir el color y el brillo, encontré no una, sino dos cosas. Dos insectos que se debían encontrar trabajando en la flor, extrayendo su néctar, polen o lo que se suponga que hacen los insectos de su especie en ese tipo de flores en particular. En cualquier caso, esa flor no debía ser más grande que mi dedo pulgar, y sin embargo albergaba 2 especímenes de dos especies de insectos distintas.

A partir de ahí uno puede dejar volar la imaginación y pensar en lo complejo que es un insecto, con todas esas células especializadas, virus y bacterias transportados, y rutinas de reproducción y alimentación seleccionadas de manera natural durante millones de años. O pensar en la cantidad de insectos que nos rodean sin que seamos siquiera mínimamente conscientes de ello y como se parece eso a la informática… con una cantidad impensable de aparatos y sistemas que sin darnos cuenta usamos cada día. Y cómo cada vez se parece más a la biología y menos a la ingeniería que pretende ser.

Una foto sencilla, pero que al menos hoy me ha invitado a una pequeña reflexión sobre la complejidad y las escalas.

SeaDragon y Photosynth

Hacía AÑOS que no veía algo tan impresionante. Si lo que prometen es cierto, las tecnologías de Seadragon y Photosynth van a representar un avance brutal en las aplicaciones e interfaces que traten con imágenes GRANDES y sus conjuntos, independientemente de la potencia de los aparatos.

Para los que no puedan o no quieran ver el video, resumiré que Seadragon es una tecnología que permitirá trabajar de manera MUY ágil con una ingente cantidad de datos (docenas de imágenes de cientos de megapixels) como si fueran una vulgar foto de 10Kb. En el video se aprecia como se hace zoom arriba y abajo a toda velocidad, desde un portátil normal y corriente con conjuntos de fotos de tamaños gargantuescos.

En cuanto a Photosynth, parece ser una tecnología de montaje de imágenes de manera que tu le des al ordenador esas 400 fotos que le hiciste a la fachada de la catedral de NotreDamme y la aplicación te las monte como una sola imágen virtual, con estimaciones del punto desde el que se hizo la foto, y con capacidad de navegar por todas ellas como si fueran una sola (con zoom al detalle y desplazamiento por el conjunto de las imágenes). Francamente impresionante. También parece ser capaz de montar entornos de imágenes (ver demo más abajo) que no tengan relación a priori.

En conjunto, creo que esas dos tecnologías pueden darle un empujón brutal a la manera en que usamos nuestras fotos de las vacaciones, catálogos de imágenes, sistemas GoogleEarth/Panoramio y similares. Lástima que no se haga apología de algo tan increible simplemente por ser de Microsoft (como el Ajax) y si a productos chorra como el iPhone (que usará Ajax el día que al fin lo vendan en tiendas).

Además, hay demo online del Photosynth, usable desde Firefox.

Granadas UFO

Al final ha sucedido, la raza humana está en peligro por una inminente invasión alienígena. Hasta ahora todo se había mantenido en secreto, pero finalmente la verdad ha salido a la luz. Los gobiernos del mundo menos el de Chávez (que ya está vendido a los aliens), han decidido combatir a los marcianos y llevan tiempo desarrollado el programa X-COM, que a base de investigaciones y escaramuzas intermitentes con los extraterrestres ha conseguido desarrollar lo que sin duda será un arma esencial en nuestro arsenal anti-alien:

La Granada Sónica

-Fin de la frikada-

Hora de tomar la medicación.